¿En qué se parece Lorca a Jacob Forever? La música popular en el lenguaje y viceversa.

(Este artículo se publicó primero en la revista Magazine AM:PM.)

Yo oigo reguetón. Y timba y reparto y traptón. Los oigo, aunque no los escuche. No lo puedo evitar. Están ahí, partes ineludibles del paisaje sonoro.

Algunos nombres se me han pegado: Chocolate MC, Jacob Forever, El Micha, Yomil y el Dany, quien tristemente falleció hace poco. Otros, jamás los había oído mentar hasta que empecé a investigar para escribir este artículo. Mucho gusto, Álvaro la Figura, El Úniko, Ire Oma y Wildey.

Sin embargo, aunque no conociera los nombres, sí estaba familiarizado con sus obras o, al menos, con partes de ellas. Sin conocer a Ire Oma, había escuchado y dicho la frase kimba pa’ que suene; sin saber quién era Wildey, me había llegado algún que otro normalmente, niña.

Y es que la música y el habla populares tienen una manera curiosa de compenetrarse, que no de “contaminarse”. Muchas expresiones que oímos y decimos a diario tienen su origen o deben su uso extendido a canciones populares. 

Eso es lo que me han pedido que aborde en este artículo y eso voy a hacer. Les propongo entonces plantearnos y responder a las preguntas de cómo nacen estas expresiones, de qué hablan, para qué se usan, cómo se construyen y qué valor tienen, pensando también, cuando así haga falta, en qué nos enseñan sobre los grupos sociales a los que están ligadas.

Para esta investigación, conté con la ayuda inestimable de todas las personas que respondieron a mi llamado en las redes sociales y me hicieron llegar expresiones con sus autores. Invaluable también fue la ayuda de mis amigos que, al estar más “metidos en ese mundo”, accedieron a servirme de informantes para verificar o esclarecer significados. A todos ellos, muchas gracias.

¿El huevo o la gallina?

Lo primero que interesa saber probablemente sea de dónde salen estas expresiones. ¿Están en la calle y los artistas las toman para sus canciones? ¿O son creaciones suyas que, por el éxito que conocen las canciones, pasan a la lengua popular? Por lo que he podido ver, hay de todo un poco.

Antes del “Cerro cerra’o” de Insurrecto, algunos ya preguntaban ¿qué tú estás formando? Pero en el momento en que Insurrecto cantó “¿qué estás formando tú?”, la frase se diseminó —así, con el sujeto al final— y se hizo reconocible. No es muy distinto de lo que sucedió con la expresión si me pides el pesca’o, te lo doy, que data de la época del vodevil cubano, pero que, con “La bella del Alhambra”, regresó al habla popular cubana y nunca se ha ido.

Por otra parte, muchas expresiones son claramente el fruto de la creatividad de los artistas. ¿Quién decía kimba pa’ que suene antes de Ire Oma? ¿O se te cayó el tabaco antes del Beny? ¿O canchanfleta antes del Yonki? ¿O buche y pluma na’ ma’ antes del Trío Matamoros?

Incluso expresiones tan generalizadas como siempre hay un ojo que te ve pueden sorprendernos. En una búsqueda en Google, no pude encontrar ni una sola atestación de la frase que no estuviera asociada a Dan Den. De acuerdo, buscar en Google no es el método más serio de investigación lingüística, pero era lo que tenía a mano. Algunos hacían referencia al “viejo refrán cubano” o al “conocido dicho popular”, pero nada más. Nada anterior a 1993, año en que se hizo popular la canción. Dicho sea de paso, a Dan Den también le debemos la frase ser más rollo que película.

Expresiones como bacalao con pan (Irakere), yo perreo sola (Bad Bunny), un papirriqui con guaniquiqui (Charanga Habanera), bajanda (Chocolate MC), hasta Santiago a pie (Hermanos Bravo), parecen haber sido creadas para canciones específicas. Estas canciones luego “pegaron”, tuvieron éxito, y las expresiones pasaron a formar parte del acervo lingüístico del público.

Puede suceder también que la frase sea de uso en un contexto pequeño —digamos, en el barrio donde vive el artista— y que, por medio de una canción, se difunda en un territorio más amplio, que puede ser una ciudad, una provincia o el país entero. A falta de entrevistar a los artistas, solo puedo especular, pero imagino que esto ha sucedido con alguna que otra frase famosa.

Cuando una expresión entra en la lengua proveniente de la música popular, puede ocurrir algo interesante: puede cambiar de significado. Cuando Issac Delgado cantaba “si tu mirada matara”, se refería a la mirada poderosa y seductora de su musa; en la calle, puede ser cualquier mirada distintiva, particularmente las miradas intensas de reproche. Cuando los Van Van advertían de que “La Habana no aguanta más”, les preocupaba la migración masiva de las provincias hacia la capital; hoy, la expresión puede referirse a cualquier situación tensa. En la voz de Alexander Abreu (Havana D’Primera), “camina por arriba del mambo” es, según lo interpreto, una llamada a disfrutar de su música y, especialmente, de su sección de metales; sin embargo, la he escuchado con significados que van desde ‘disfruta eso, que te lo mereces’ hasta ‘hiciste lo que te dio la gana, así que ahora asume las consecuencias’ (este es el sentido que le doy yo cuando la uso).

¿Por qué ocurre esto? Pues porque la acción de tomar una frase de una canción para usarla en la vida cotidiana tiene detrás una motivación: cumplir una función comunicativa, llenar un vacío. 

Aunque estas frases se pongan y luego pasen de moda, la novedad no es razón suficiente. De nada sirve usar una frase que está de moda, si no me resuelve un problema de comunicación. Este problema puede ser un vacío: una situación específica, un comportamiento, una cualidad, para los que hasta ahora no tenía un nombre cómodo. O puede ser la necesidad de una opción más expresiva, porque las que existen ya han agotado su fuerza. O puede ser el atractivo de una expresión con valor humorístico, cuando las que tengo disponibles son llanas y grises.

Además, incorporar al habla una expresión nueva para usarla en el mismo contexto exacto y, por ende, con el mismo significado exacto que tiene en la canción es poco económico y, por demás, improbable. Muy pocas personas van a estar en la misma situación que Alain Pérez cuando escribió “todo está riquete, todo está ricardo”, pero muchas personas sí van a estar en situaciones semejantes, ya sea en su vida personal, profesional, romántica, a las que se les puede aplicar sin problema la expresión, aunque su significado se vea modificado ligeramente.

En resumen, creo que tendríamos razón al decir que, de una forma u otra, todas estas expresiones salen de la música popular, ya sea porque nacen allí o porque, gracias a ella, su uso se generaliza. A pesar de todo esto, la cuestión de si la frase pasa de la música a la lengua o al revés no me parece tan interesante. De hecho, me parece la menos interesante de las preguntas que uno puede hacerse, si se acerca a estas expresiones como lingüista curioso y no como elitista censurador.

Así que a esas preguntas voy a dedicar el resto del artículo.

¿Cuál es la materia prima de estas expresiones?

En estas expresiones salidas de la música popular, no vamos a encontrar referencias a los mitos griegos ni a la lucha del hombre contra el absurdo cósmico ni al delicado equilibrio que sostiene los ecosistemas.

Es música popular. Del pueblo, por el pueblo y para el pueblo. Sus dominios referenciales —las áreas de la vida y del mundo a las que hace referencia, las cosas de las que habla— son las situaciones y contextos en los que transcurren las vidas del pueblo.

Crear una expresión nueva y llamativa no es fácil: exige un esfuerzo intelectual para nada desdeñable. Lograr que una expresión se haga popular es más difícil todavía: hace falta que la comunidad de hablantes la reconozca como valiosa, útil, además del esfuerzo que implica aprenderse una expresión nueva y estar pendiente del momento en que puedes usarla en una conversación. Así que estudiar qué situaciones o qué áreas de la vida estos artistas y su público creyeron merecedoras de ese esfuerzo nos brinda información sobre los aspectos de la existencia humana que este grupo inmenso de personas consideran importantes.

No faltará quien salte: “¡Nada más hablan de sexo!”, como si el sexo fuera algo banal. Primero, eso es falso: no solo se habla de sexo. Y, segundo, lo cierto es que la cultura popular, desde las canciones picarescas medievales y antes, siempre le ha concedido importancia a la sexualidad. La censura moralista siempre ha venido de arriba.

No es de extrañar entonces que se hayan popularizado expresiones como bacalao con pan (Irakere), kimba pa’ que suene o andas con el toto en la mano (ambas de Ire Oma), que, de manera más o menos directa, hacen referencia a la sexualidad.

Otras áreas a primera vista “banales” son el baile, como en tírate un paso (Daddy Yankee) y yo perreo sola (Bad Bunny); la recreación, como en playa, playa, piscina, piscina (Juan Guillermo “JG”); los juegos infantiles, como en sin yoki, sin yaki y sin pelotica (Chocolate MC ft. El Úniko); el cine, como en más rollo que película (Dan Den); la música, como en camina por arriba del mambo (Havana D’Primera); el deporte, como en (hay que estar) arriba de la bola (Manolín, el Médico de la Salsa); los animales, como en que venga la fiera (NG La Banda) y buche y pluma na’ ma’ (Trío Matamoros); y los oficios, como en ¡Que cosa la costurera! (Van Van).

Aparecen también la tecnología, en dale play, de Paulito FG; los medios, en voy a publicar tu foto en la prensa, de Van Van; y la religión, en padrino, quítame esta sal de encima, de Kola Loka.

La gastronomía parece tener un puesto privilegiado y es lógico: nadie pondrá en duda que la comida es importante. Así, Elvis Manuel nos dejó te voy a dar tres de azúcar y dos de café; Gente de Zona dice salte del sartén; Havana D’Primera canta se te secó el picadillo; o el propio bacalao con pan de Irakere.

Esta es una música contextualizada, sin pretensiones de universalidad, anclada como pocas a una geografía. Específicamente en la música popular cubana, esta geografía, tanto urbana como nacional, está presente en muchas expresiones. 

Aparecen sus lugares emblemáticos: el Cerro tiene la llave (Arsenio Rodríguez); cógelo suave, que esto aquí no es un campismo (Chocolate MC); hasta Santiago a pie (Hermanos Bravo); averigua, camina La Habana (Manolín); La Habana no aguanta más (Van Van); y hasta que se seque el Malecón (Jacob Forever). 

También su planificación física: te pasaste una pila ‘e cuadras por ‘í pa’ allá (Havana D’Primera); y hasta el transporte y el tránsito urbanos: se te fue la cuarentiña (Paulito FG), yo soy una guagua (Mr. Rey) y ponte un pare y deja la descara (Anubix).

Pero sin duda el primer lugar le corresponde a la situación socioeconómica del país. Los artistas populares son, quieran o no, cronistas de su tiempo y de su sociedad. Mucha de esta música nace de áreas marginadas y el público adopta fácilmente expresiones que reflejen y comenten sobre lo que viven a diario. Frases como un papirriqui con guaniquiqui y búscate un temba que te mantenga (ambas de la Charanga Habanera) se hicieron populares, entre otras razones, porque eran fieles a una realidad. No la única realidad, vale decir; ahí está El Micha, quien nos asegura que él a la dama se la lleva con dinero y pasma’o

Vemos otros aspectos de la realidad socioeconómica en expresiones como pidiendo el último y pa’ atrás (Yomil y el Dany), que se refiere a las colas; ¿quién tiró la tiza? (el negro ese) (Clan 537), referente a la indisciplina en contexto escolar y a la problemática racial; o lo último que trajo el barco (El Micha), que hace referencia simplemente a los bienes de consumo importados.

¿Para qué se usan estas expresiones?

Ninguna de estas expresiones es inútil. Todas tienen, tanto en la canción de donde salen como en la lengua que las recibe, una función comunicativa. Se usan para algo.

A pesar de la variedad de las expresiones y de sus dominios referenciales, las funciones comunicativas no parecen ser muchas. De hecho, las 79 expresiones que recopilé se agrupan en solo cuatro funciones.

Muchas son frases de exhortación, que invitan a hacer algo. A veces, se trata de exhortaciones puramente lúdicas, como tírate un paso (Daddy Yankee), camina por arriba del mambo (Havana D’Primera) o dale play (Paulito FG).

Pero otras, las más, exhortan a comportamientos específicos, como búscate un temba que te mantenga (Charanga Habanera), kimba pa’ que suene (Ire Oma) o (hay que estar) arriba de la bola y averigua, camina La Habana (Manolín). A menudo, van acompañadas de una crítica o condena del comportamiento del otro. Es el caso de ponte un pare y deja la descara (Anubix), cógelo suave que esto aquí no es un campismo y bajanda (Chocolate MC), déjate de abuso con el buzo (Issac Delgado), suéltame, la mía (Jacob Forever) y tienes que parar (Yomil y el Dany).

Estas últimas se solapan con el grupo de expresiones que se usan para describir o valorar, ya sea a sí mismo, a otros o una situación. Las hay que expresan una valoración positiva de una situación, como todo está riquete, todo está ricardo (Alain Pérez) o playa, playa, piscina, piscina (Juan Guillermo “JG”), pero lo normal es que sean valoraciones positivas del propio artista y de su obra: (Van Van es) cosa gorda (Van Van) o la calidad es la calidad, lo último que trajo el barco y yo me la llevo con dinero y pasma’o (las tres del Micha). Estas últimas tienen relación con la tercera función, que vamos a ver después.

Sin embargo, la mayor parte de las expresiones que encontré presentan valoraciones negativas. Pueden ser de una situación general, como en ¡cómo está el yogur! (Oggere), o de la propia situación del artista, como en estoy liso (‘sin dinero’) (Chocolate MC) y padrino, quítame esta sal de encima (Kola Loka).

Edrey Riveri, director de Ogguere (arriba), Chocolate MC (abajo) y Kola Loka (derecha).

Lo más común, no obstante, es que sean valoraciones negativas del otro. Tenemos así se te cayó el tabaco (Beny Moré), estás inflando (Chocolate MC), más rollo que película (Dan Den), canchanfleta (El Yonki), ¿qué estás formando tú? (Insurrecto) y tienes que parar (Yomil y el Dany).

Un número notable de estas valoraciones negativas van dirigidas a mujeres: buche y pluma na’ ma’ (Trío Matamoros), sin yoki, sin yaki y sin pelotica (Chocolate MC), andas con el toto en la mano (Ire Oma), suéltame, la mía (Jacob Forever), tú eres una bruja, una bruja sin sentimientos (NG La Banda). De hecho, las únicas expresiones que encontré que se acercan a una valoración positiva de la mujer son si tu mirada matara… (Issac Delgado), aunque ya señalé que esta frase se usa para cualquiera, no solo para mujeres; y pelo suelto y carretera (Manolín), según se quiera interpretar.

Esto subraya el sexismo y la misoginia que, sabemos, persisten en la sociedad cubana y que encuentran su reflejo en la música popular. De manera más general, la presencia desproporcionada de valoraciones negativas nos dice que esta música es eminentemente crítica, cuestionadora.

Una tercera función importante de estas expresiones es la de servir como declaraciones de estatus. Al usarlas, los artistas y, luego, los hablantes se posicionan por encima de otros miembros del grupo, atribuyéndose un determinado grado de prestigio social.

Como dije arriba, mucha de esta música nace en contextos de marginalidad, así que estas expresiones nos ayudan a entender en qué se basan el estatus y el prestigio dentro de estos grupos. 

Puede tratarse de un prestigio casi tribal, basado en el área geográfica, como en Cerro cerra’o (Insurrecto) o el Cerro tiene la llave (Arsenio Rodríguez). Puede estar dado también por el supuesto atractivo y proezas sexuales del artista, como en yo soy el riqui-ricón (Charanga Habanera) o yo me la llevo con dinero y pasma’o (El Micha). 

Otras fuentes importantes de estatus y prestigio son la autonomía (yo perreo sola, de Bad Bunny, o no me da mi gana americana, de Kola Loka); el valor o la osadía (si tú eres el loco de la mata ‘e coco, yo soy el loco de la mata ‘e guao, del Chacal, o que venga la fiera, de NG La Banda); la autenticidad, originalidad o unicidad (empújalo, que es de cartón, de Bamboleo, o el que esté que tumbe (que vengo como de costumbre), de Manolín); las cualidades ocultas, el misterio y la capacidad de sorprender (tú no me calculas, de Paulito FG); el conocimiento (yo te conozco de atrás, de Manolín); el dominio y control de la situación ((hay que estar) arriba de la bola, también de Manolín); y la potencia (yo soy una guagua, de Mr. Rey).

Como esta es una música consciente de sí misma, que nunca olvida que es un producto que compite en un mercado, muchas expresiones declaran explícitamente el estatus del artista con respecto a la competencia, aunque luego los hablantes las adapten a otras situaciones. Es el caso de la calidad es la calidad y lo último que trajo el barco (El Micha), que subrayan la superioridad y la novedad de su producto; hasta que se seque el Malecón (Jacob Forever), que habla de persistencia y longevidad del producto; o pidiendo el último y pa’ atrás (Yomil y el Dany), que los posiciona en el primer lugar.

Por último, solamente una de las expresiones que encontré funciona como marcador del discurso, es decir que refleja una actitud del artista / hablante hacia lo que está diciendo, para guiar a la persona que lo escucha. Se trata de normalmente (niña) (Wildey), cuyo significado es tan general y difuso que no voy ni siquiera a intentar dilucidarlo.

La imagen general que nos dibujan estas expresiones es, entonces, la de un contexto social de confrontación constante, en el que el individuo promueve sus propias virtudes (reales o no) y martilla sobre los defectos y deficiencias (reales o percibidos) de los otros. Esto, por supuesto, no es exclusivo de la música popular ni de las áreas marginadas. Es el mismo mecanismo que encontramos, por ejemplo, en el discurso político o religioso. Parece ser que así funcionan los grupos humanos.

¿Cómo se construyen y qué valor literario —sí, literario— tienen estas expresiones?

Una vez que sabemos para qué se usan estas expresiones en la comunicación, podemos preguntarnos por los procedimientos lingüísticos que se usan para construirlas.

Los Van Van, por ejemplo, se sirvieron de los mecanismos propios de la lengua española para crear titimanía, una palabra formada por el sufijo –manía, como en melomanía o cleptomanía, que indica pasión o hábito obsesivo; y titi, que en el habla popular significa ‘joven’, para transmitir la idea de su ‘obsesión por las titis o las jóvenes’.

Algunas expresiones son variaciones de palabras y expresiones ya existentes. Yo soy el riqui-ricón, un papirriqui con guaniquiqui (Charanga Habanera) y todo está riquete, todo está ricardo (Alain Pérez) son variaciones de la palabra rico. Bajanda (Chocolate MC) es una variación del gerundio bajando con valor de imperativo. Estás inflando (también de Chocolate MC) es un acortamiento de la expresión popular inflar globos, ‘decir mentiras o intentar hacer algo para lo que no se tiene habilidad’. 

Otras variaciones más complejas las encontramos en si tú eres el loco de la mata ‘e coco, yo soy el loco de la mata ‘e guao, donde El Chacal desarrolla una frase popular existente, el loco de la mata de coco; y en padrino, quítame esta sal de encima, donde Kola Loka desarma la palabra salación, usada para referirse a una situación negativa o problemática, por lo general producto de una mala suerte.

Un caso especial es el de sin yoki, sin yaki y sin pelotica, donde Chocolate MC y El Úniko toman la frase ya existente sin yoki, usada en otra canción para referirse a una mujer de comportamiento libre (como un caballo o yegua sin jockey o jinete), y la desarrollan basándose primero en la sonoridad (sin yaki) y luego en la asociación (la pelotica con la que se juega a los yakis). Estos tres elementos, uno detrás de otro, crean un efecto acumulativo, un clímax semejante al que lograra Góngora cuando le advertía a una muchacha que, con la edad, su belleza se convertiría “en tierra, en humo, en polvo, en sombra, en nada”.

Otras expresiones se basan sobre todo en la sonoridad de las palabras. A veces, en la rima, como en déjate de abuso con el buzo (Issac Delgado). Otras veces, en la repetición de sonidos para lograr efectos, como en búscate un temba que te mantenga (Charanga Habanera) y el que esté que tumbe (Manolín), donde la repetición de las consonantes t, b, m y k es rítmica e imita la percusión. Esta repetición, llamada aliteración, no es distinta de lo que hiciera Rubén Darío con “los suspiros se escapan de su boca de fresa”, donde la repetición del sonido s enfatiza la delicadeza.

Charanga Habanera (arriba), Manolín el Médico de la Salsa (izquierda) y Rubén Darío (derecha).

La repetición de vocales o asonancia es también una de las razones por las que un papirriqui con guaniquiqui (Charanga Habanera) se hizo popular. No solo refiere a una realidad reconocible, sino que además suena bien.

La expresividad de los sonidos fue sin duda la razón por la que El Yonki acuñó canchanfleta, que suena exactamente a lo que significa: una persona pusilánime, mediocre, sin sustancia. La igual pronunciación de algunas palabras, llamada homonimia, es la base de ¡¿Qué cosa?! ¡Que cosa la costurera! (Van Van).

La metáfora —la comparación entre dos realidades— da origen también a muchas de estas expresiones: estoy liso (Chocolate MC), más rollo que película (Dan Den), lo último que trajo el barco (El Micha), salte del sartén (Gente de Zona), te pasaste una pila ‘e cuadras por ‘í pa’ allá (Havana D’Primera), bacalao con pan (Irakere), andas con el toto en la mano (Ire Oma), yo soy una guagua (Mr. Rey), tu maletín (NG La Banda), son todas expresiones metafóricas. En el caso de ¿quién tiró la tiza? (el negro ese) (Clan 537), la metáfora se eleva hasta el simbolismo y la alegoría.

Encontramos además otras figuras de estilo. Tenemos antítesis, que es la unión de conceptos o ideas contrarias, en yo me la llevo con dinero y pasma’o (El Micha) y apreta’ito, pero relaja’o (Vocal Sampling), como en “es tan corto el amor y tan largo el olvido”, de Pablo Neruda.

Vocal Sampling (arriba), El Micha (izquierda) y Pablo Neruda (derecha).

Tenemos hipérboles, que son exageraciones expresivas, en hasta Santiago a pie (Hermanos Bravo), te maté con el dato y averigua, camina La Habana (ambas de Manolín), o hasta que se seque el Malecón (Jacob Forever). También exageraba Lorca cuando decía: “por tu amor me duele el aire, el corazón y el sombrero”.

Cuando Juan Guillermo “JG” canta “playa, playa, piscina, piscina”, está construyendo, quizás sin saberlo, una epizeuxis o palilogia, que consiste en la repetición de una palabra en un mismo verso. Es lo mismo que hizo Lorca en “Se ven desde las barandas, / por el monte, monte, monte”.

Cuando Yoruba Andabo canta la antimetábole “la caliente pa’ arriba de ti y tú pa’ arriba de la caliente”, se parecen a Dumas con su “uno para todos y todos para uno” y a Sócrates con su “comer para vivir, no vivir para comer”.

Sócrates (izquierda), Alejandro Dumas (derecha) y Yoruba Andabo (abajo).

¿Qué nos dice todo esto? Bueno, nos dice que, cuando oímos esta música, no estamos oyendo solamente música popular; estamos oyendo literatura. Si es cierto que, como dije en otro momento, el valor literario de una obra o de un creador pasa necesariamente por la capacidad y la habilidad de usar el lenguaje de manera creativa, es innegable que las canciones de las que salen estas expresiones tienen valor literario.

Aquí surge una pregunta que puede lanzar otra investigación: ¿La capacidad de un artista de crear expresiones tiene algún peso en su popularidad y en el placer que experimenta el público al consumir su música? 

Yo respondería que sí sin reservas. Mi impresión es que hay un esfuerzo consciente, por parte de muchos artistas populares, de crear frases llamativas que “peguen”, que “choquen”. Resulta además que las expresiones que se difunden en el habla popular suelen ser, como hemos visto, las que mejor ejemplifican esa creatividad. Al final de esta investigación, me queda una certeza: la creatividad lingüística es parte del valor estético y de consumo de la música popular.

Este artículo se puede citar como: Ernesto Wong García. (28/09/2020). "¿En qué se parece Lorca a Jacob Forever? La música popular en el lenguaje y viceversa.". Sitio web: Un lingüista en Cuba, https://lingcuba.hypotheses.org/639

También te podría gustar...

1 respuesta

  1. 21/01/2021

    […] ¿En qué se parece Lorca a Jacob Forever? La música popular en el lenguaje y viceversa. — Para D… […]

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Buscar en OpenEdition Search

Se le redirigirá a OpenEdition Search